Прерии северной америки

Прерии Великих равнин северной части материка Америка до освоения их европейцами занимали около 4 тысяч километров в длину и около 800 километров в ширину. Внутриконтинентальное расположение и защищенность с запада от осадков Скалистыми горами обусловило их климатические особенности и ограниченную вегетацию. Так что такое прерии?

что такое прерии

Конечно же, это степи. Свое название они получили от французских переселенцев. Значение слова «прерии» – луга. Территориально они расположены на востоке Великих равнин, на среднем западе Канады и США. На севере прерии граничат с хвойными лесами, на западе – с горами, на востоке – с лесостепями, а на юге постепенно переходят в саванну и полупустыню. Количество осадков на территории североамериканских степей уменьшается по направлению с востока на запад. Наиболее засушливые зоны располагаются в центре. Поэтому растительность в прериях неоднородна, она расположена тремя широкими полосами: высокотравье, смешанная и низкотравье.

Рельеф североамериканских прерий

значение слова прерии

Что такое прерии Великих равнин с точки зрения рельефа? Эта территория простирается вдоль Кордильер. Она представляет собой достаточно ровную поверхность с зонами небольшой всхолмленности. По сути, это плато невысокого плоскогорья, являющееся продолжением Западной равнины от востока к западу. Средние высоты этой зоны находятся в пределах 1,5 километров над уровнем моря. Реки уклоняются к востоку и принадлежат бассейну двух рек: Миссури и Миссисипи. Когда-то эта территория являлась дном древнего океана, из отложений которого она и сложена. Прерии условно можно разделить на четыре физико-географических района: три плато — Эдуардс, Миссури, Льяно-Эстакадо — и центральная часть Великих равнин.

Климат

значение слова прерии

Базовая составляющая всего климата в Северное Америке – это потоки воздуха, несущие влагу с Тихого океана. Но в прерии вода почти не попадает – она остается среди Скалистых и Каскадных гор и Сьерра-Невада. Сухие ветры мчатся по степям, не встречая препятствий, если не считать влажных потоков из Мексиканского залива. Летом эти встречи заканчиваются грозами и штормами, зимой – обильными снегопадами. В целом для прерий свойственны постоянные сильные ветры. Температура здесь континентальная – контрастная. Летом – в среднем 20-25 градусов тепла, зимой – до -25. Бывают морозы и до -50 градусов. На востоке климат более влажный – в год может выпасть до 600 мм осадков. Западная часть более засушливая, здесь нормы не превышают 300 мм. Приблизительно каждые пять лет в прериях случаются пожары. Но огонь мчится, как правило, очень быстро, не сильно травмируя земли.

Растительный мир прерий

фото прерии

Что такое прерии с точки зрения растительного мира? Естественная растительность – лесостепная и степная. Первая выражена злаково-травянистым покровом и осиновыми и березовыми колками. Эта зона расположена вдоль канадской границы. Далее к югу на черноземных почвах сформированы непосредственно прерии. Здесь присутствует низкорослый кустарник (акации и мескита) и низкорослый же разряженный травяной покров. В более южных областях появляются юкки, кактусы и агавы. Внутри прерий встречаются лесные формирования. На севере – березняк. На юге – дубы, мескита, акации и можжевельник. В настоящее время растительный мир прерий претерпевает изменения, поскольку плодородные почвы по большей части разработаны фермерами и регулярно орошаются.

Животный мир прерий

животные прерий

Животные прерий интересны, но, так же как и растительность, не отличаются разнообразием. Наиболее распространены родственники белок – луговые собачки. Название свое они получили из-за лающих звуков, которыми передают друг другу сигналы опасности. Живут луговые собачки большими колониями. Обитают в норах довольно сложной конструкции. Жилища могут располагаться на глубине до 5 метров. Эти существа являются пищей для местных хищников: черноногих хорьков, мексиканского сокола, койота, барсуков, гремучих змей и кроличьих сов. Раньше в прериях обитали многочисленные стада бизонов. В свое время они находились на грани вымирания, из-за беспощадной охоты на них. На сегодняшний день эти крупные животные находятся под охраной закона. До сих пор достаточно многочисленны койоты. Среди птиц можно отметить луговых тетеревов, канадских казарок и гусей.

Расширению прерий способствовали пожары и бизоны

фото прерии

Как знать, возможно, сегодня ни у кого бы не возникал вопрос о том, что такое прерии, если бы не пожары и все те же бизоны. Ученые считают, что в этих местах давно бы могли расти леса, согласно почвенным и климатическим условиям местности. Стихийные пожары, выжигающие все дотла, и стада животных, полностью объедающих и вытаптывающих молодую поросль, сделали свое дело. Ученые делают свои выводы, основываясь на схожих процессах в Африке, где слоны также способствуют распространению степной растительности. Вот так и формировались эти просторы… Посмотрите фото прерии – как она прекрасна!



Source: fb.ru